Molto prima della diffusione della radio e prima dei sistemi GPS di navigazione satellitare, negli Stati Uniti il servizio aereo postale utilizzava delle gigantesche frecce in cemento posizionate a terra per ottenere le indicazioni in grado di guidare gli aeroplani da una costa all’altra della nazione. Le frecce, gigantesche indicazioni lunghe circa 12 metri, erano sempre associate ad una torretta con un faro a gas che le illuminava, in modo da risultare visibili sia in condizioni di scarsa luminosità sia di notte.

Il servizio Air Mail era stato attrezzato con gli aeroplani reduci della Prima Guerra Mondiale che, adattati per trasportare lettere e pacchi, collegarono San Francisco e New York fra il 1924 e l’inizio della Seconda Guerra Mondiale, quando la tecnologia radio divenne sufficientemente diffusa per rendere superflue le indicazioni a terra.

Le gigantesche frecce dimenticate che guidavano i piloti attraverso America9

Le frecce giganti erano posizionate a terra ogni 10 miglia di territorio, circa 16 chilometri, e la loro dimensione consentiva l’avvistamento a circa 15 chilometri di distanza, in modo da risultare quasi sempre visibili ai piloti dediti al servizio postale.

Sotto: un modello di una delle frecce e del suo faro al concorso IPMS (International Plastic Modelers Society).

Dopo la seconda guerra mondiale, la radio era e i fari delle vie aeree diventarono obsoleti. Le torrette furono riutilizzate per scopi bellici e delle frecce di indicazione se ne perse quasi completamente la memoria.

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Le frecce non sono mai state rimosse (anche perché non ce ne sarebbe il motivo) e sono rimaste a testimoniare un’epoca dell’aviazione lontana e romantica, quando guidare per aria era molto più simile a guidare sulla terra.

Un aeroplano e un’auto d’epoca della posta:

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Non si sa esattamente quante frecce siano posizionate al suolo, ma alcune sono state restaurate e rimesse in funzione esattamente come durante gli anni ’20 e ’30, come ad esempio quella sottostante del New Mexico.

Le gigantesche frecce dimenticate che guidavano i piloti attraverso America7Fonte immagine: Aviation Heritage Museum

Per vedere una di queste frecce su Google Maps sotto c’è la mappa di quella che si trova vicino a Las Vegas, fra Utah e Nevada:

Matteo Rubboli
Matteo Rubboli

Sono un editore specializzato nella diffusione della cultura in formato digitale, fondatore di Vanilla Magazine. Non porto la cravatta o capi firmati, e tengo i capelli corti per non doverli pettinare. Non è colpa mia, mi hanno disegnato così...