Gli elefanti usati da Pirro per sconfiggere i romani nella battaglia di Eraclea sono passati alla storia, ma molti altri animali hanno partecipato alle guerre combattute dagli umani: i cavalli come mezzo di trasporto, i piccioni per inviare messaggi, i gatti per dare la caccia ai topi nelle trincee, cani e perfino delfini. Ma l’unico che sia diventato un soldato ufficialmente arruolato fu un orso bruno, chiamato Wojtek (Guerriero sorridente o Colui a cui piace la guerra).

L’orso fu trovato appena nato nel 1942, in Iran, da un bambino che lo rivendette ai soldati dell’esercito polacco che erano di stanza nel paese per due scatolette di carne. Diventato ben presto la mascotte di tutti i militari della zona, il cucciolo fu allevato a latte condensato e miele, ma col tempo imparò ad apprezzare la birra, e anche le sigarette, che amava fumare, ma anche mangiare.

Soldato Wojtek 1

Per poterlo imbarcare su una nave militare britannica, che doveva trasportare il contingente polacco in Italia, fu necessario arruolarlo ufficialmente come soldato semplice della 22° Compagnia rifornimenti di artiglieria. Durante la battaglia di Monte Cassino, aiutò i soldati a trasportare le munizioni, conquistando così l’onore di diventare l’emblema ufficiale della 22° Compagnia.

Soldato Wojtek 4

Nel 1945, alla fine della seconda guerra mondiale, l’orso fu portato in Scozia, al seguito della II Armata, e poi trasferito allo zoo di Edimburgo fino alla sua morte, nel dicembre del 1963.

Soldato Wojtek 6

Wojtek ha sempre goduto di grande popolarità nel Regno Unito, partecipando anche a programmi televisivi, e diverse statue lo ricordano: una a Londra, una in Scozia, e una a Cracovia, mentre la città di Imola (BO), per celebrare il 70° anniversario dell’entrata in città del contingente polacco, e la successiva liberazione, gli ha dedicato un monumento.

Soldato Wojtek 7 Soldato Wojtek 8

La statua in Scozia:

Soldato Wojtek 2

La statua di Imola:

Soldato Wojtek 3

Lo stemma che venne impresso su tutti i mezzi della divisione polacca

Stemma-Wojtek

Annalisa Lo Monaco
Annalisa Lo Monaco

Lettrice compulsiva e blogger “per caso”: ho iniziato a scrivere di fatti che da sempre mi appassionano quasi per scommessa, per trasmettere una sana curiosità verso tempi, luoghi, persone e vicende lontane (e non) che possono avere molto da insegnare.