Categoria: Storia Moderna

  • Cristoforo Colombo e la Leggenda dei Monaci delle Tempeste

    Cristoforo Colombo e la Leggenda dei Monaci delle Tempeste

    La spedizione dell’italiano Cristoforo Colombo nelle Americhe, nel 1492, da sempre fiore all’occhiello delle imprese compiute dal nostro Paese, nasconde aspetti affascinanti su cui la storiografia scolastica non si sofferma. Quasi nessuno, difatti, se non i maggiori esperti della biografia di Colombo, conosce la serie di aneddoti riguardanti il viaggio profetico che l’esploratore compì con…

  • La conquista dei Mari del Sud: Massacro negli ultimi Paradisi del Pianeta

    La conquista dei Mari del Sud: Massacro negli ultimi Paradisi del Pianeta

    Il 1° Settembre 1513 Vasco Nunez de Balboa (1475-1519), partito alla ricerca di un regno ricco d’oro, s’incammina attraverso la cordillera panamense; dopo molti giorni di marcia attraverso la vergine foresta dell’istmo, abitata da nativi ostili e bellicosi, il venticinquesimo giorno dello stesso mese scopre un immenso bacino d’acqua, una vasta distesa azzurra che si…

  • Le origini di Libertalia: la leggendaria Repubblica dei Pirati

    Le origini di Libertalia: la leggendaria Repubblica dei Pirati

    Guerre e rivolte segnarono il XVII secolo europeo. Carestie e pestilenze diedero un duro colpo alla fragile popolazione, sempre più ridotta in miseria. Le continue battaglie incatenavano lo sviluppo economico e dissipavano ingenti quantità di denaro, contribuendo ad aumentare drasticamente la pressione fiscale. Nel 1713 la pace di Utrecht pone fine alla Guerra di Successione…

  • Uccidere Marat: l’odio cieco della Girondina Charlotte Corday

    Uccidere Marat: l’odio cieco della Girondina Charlotte Corday

    Era accecata dall’odio Charlotte Corday, la giovane girondina che uccise il rivoluzionario Jean-Paul Marat, detto l’Amico del popolo, nella sua vasca da bagno. Iniziava così il “Regime del Terrore” Di fede giacobina, Jean-Paul Marat, dopo aver abbandonato la professione di medico, seguì le dinamiche della rivolta come giornalista: nel settembre di quel 1789 che passerà…

  • “Bloody Mary”: come Maria I d’Inghilterra divenne “la Sanguinaria”

    “Bloody Mary”: come Maria I d’Inghilterra divenne “la Sanguinaria”

    È il 1 Ottobre 1553 quando Maria I d’Inghilterra, seconda figlia di Enrico VIII e Caterina d’Aragona (il primo fu Enrico, duca di Cornovaglia), viene incoronata regina d’Inghilterra e d’Irlanda dal vescovo Gardiner nell’abbazia di Westminster. Un’ascesa al trono complessa e sofferta, la quale avrebbe portato Maria I a rifugiarsi in un rigore e in…

  • I sanguinari Assassini Thug tra Mito e Realtà

    I sanguinari Assassini Thug tra Mito e Realtà

    India, XIX secolo: l’immenso paese, che fa parte dell’Impero Britannico, è una nazione nella quale convivono innumerevoli tribù e feudi, religioni e costumi, riti e culti talvolta oscuri e spaventosi agli occhi europei. I dogmi delle diverse religioni praticate sono più importanti e rispettati della legge, che viene spesso violata proprio in nome del credo…

  • Scoperta la fossa Comune con la Ciurma dei 100 Pirati perduti di Black Sam

    Scoperta la fossa Comune con la Ciurma dei 100 Pirati perduti di Black Sam

    Si inabissarono il 26 Aprile del 1717, insieme ad uno dei tesori più grandi mai racimolati da un gruppo di pirati: la ciurma di Samuel Bellamy alias “Black Sam”, il principe dei pirati, era destinata a entrare nella leggenda molto prima che venisse ritrovato il loro sepolcro nei pressi di Cape Cod, in Massachusetts. In…

  • I Thug: Antichissima Setta di Assassini indiani in nome di Kālī

    I Thug: Antichissima Setta di Assassini indiani in nome di Kālī

    Tra le più antiche organizzazioni criminali della storia, quella dei Thug (termine derivante dal sanscrito, “sthagati” ovvero colui che occulta), una banda di assassini professionisti, terrorizzò l’India dal XIII al XIX secolo. Considerati tra i primi gruppi terroristici organizzati, i Thug erano ritenuti fanatici religiosi poiché devoti alla dea Hindu Kālī, della quale si credevano…

  • La Sepoltura di Massa di Lützen svela un inaspettato numero di Morti per le Armi da Fuoco

    La guerra dei trent’anni infiammò il centro Europa dal 1618 al 1648 e, all’inizio, contrappose gli stati protestanti contro quelli cattolici all’interno del Sacro Romano Impero. Nel 1630, il re Gustavo Adolfo, svedese, si unì al lato dei protestanti, e condusse le sue truppe a una serie di vittorie prima di morire nella battaglia di…

  • Il Genocidio dimenticato delle Highlands Scozzesi

    Il Genocidio dimenticato delle Highlands Scozzesi

    L’espressione «pulizia etnica» è entrata nel linguaggio dei mass media solo negli anni ’90, traendo spunto dal suo corrispettivo serbo-croato “etničko čišćenje”, in riferimento a uno degli scellerati effetti che la guerra civile stava producendo nella ex-Jugoslavia. Indica la rimozione forzata di una minoranza etnico culturale dal proprio territorio di appartenenza, nel tentativo di preservare…

  • Avvelenate, Annegate o in Convento: la Triste Sorte delle 8 Mogli di Ivan il Terribile

    Ivan il Terribile fu il primo “Zar di tutte le Russie”, un uomo dal potere immenso che visse nel XVI secolo, curiosamente contemporaneo di Enrico VIII d’Inghilterra, e del quale il soprannome “terribile” fa comprendere quanto potesse essere temuto. Ivan IV Vasilyevich sposò 8 donne (o 7, come vedremo dopo) durante i suoi 54 anni…

  • L’incredibile Storia delle Dita Perdute di Galileo

    L’incredibile Storia delle Dita Perdute di Galileo

    Tutti i fiorentini sanno che Galileo Galilei, celebre scienziato seicentesco, è sepolto in una cripta all’interno della Basilica di Santa Croce, assieme a Michelangelo, Foscolo, Gentile, Rossini ma anche Vittorio Alfieri e Machiavelli, fra gli altri. Il luogo della sepoltura però non fu sempre il medesimo, e la storia delle spoglie di Galilei è decisamente…

  • Lo Zar-puška: la Bombarda più Grande al Mondo sparava proiettili da 800 Kg

    Lo Zar-puška: la Bombarda più Grande al Mondo sparava proiettili da 800 Kg

    Si chiama Zar-puška e significa letteralmente “lo Zar dei cannoni”, un appellativo meritatissimo per l’arma commissionata da Fëdor I di Russia ad Andrej Čochov, rinomato costruttore di armi dell’Impero. Il cannone, o bombarda od obice, fu pensato per la difesa del Cremlino a Mosca e fu progettato per sparare delle “mitragliate” di pietre sino ad…

  • L’Elmo Cornuto di Enrico VIII fu il Regalo Goliardico di Massimiliano I d’Asburgo

    L’elmo di Enrico VIII fu realizzato dall’orafo tedesco Kondrad Seusenhofer, uno fra i migliori produttori di armature del XVI secolo, e faceva parte di un’armatura completa regalata da Massimiliano I d’Asburgo, imperatore del Sacro Romano Impero, al Re d’Inghilterra, nel 1514. Il casco fa parte della categoria degli Armet, elmi apribili che coprivano interamente il volto…

  • La Bestia del Gévaudan: il “Mostro Antropofago” più Terrificante della Storia

    La Bestia del Gévaudan: il “Mostro Antropofago” più Terrificante della Storia

    Le leggende riguardanti i licantropi, o lupi mannari, hanno caratterizzato buona parte dell’Europa Medioevale, ma le origini della Bestia del Gévaudan affondano le radici in un’epoca successiva, qualche anno prima della Rivoluzione Francese. La creatura, che fino ad oggi non è stata identificata con certezza, iniziò a terrorizzare il popolo di Gévaudan, una provincia del…

  • 9 particolari poco sconosciuti su Guy Fawkes

    Della “Congiura delle polveri” si è detto e scritto moltissimo dal 1605 a oggi, in 410 anni di spiegazioni e raccolta dati di uno dei complotti non riusciti più affascinanti della storia. Far saltare tutto il parlamento inglese compreso il Re doveva essere una prospettiva assolutamente affascinante, e il mito di uno dei protagonisti di…