Categoria: Scienza

  • La Controversa sperimentazione della Pillola Anticoncezionale

    La Controversa sperimentazione della Pillola Anticoncezionale

    La possibilità di diventare genitori avendo comunque dei rapporti sessuali è una libertà che l’uomo ha conquistato da non troppo tempo, e la pillola anticoncezionale per le donne è stata una delle pietre miliari del cammino di emancipazione femminile. Come disse Margaret Sanger (1879-1966), considerata la madre della “pillola magica”, Nessuna donna può definirsi libera…

  • I Massi di Moeraki: le gigantesche “Uova di Drago” Neozelandesi

    I Massi di Moeraki: le gigantesche “Uova di Drago” Neozelandesi

    I massi di Moeraki sono enormi rocce sferiche dall’aspetto che ricorda quello delle uova di dinosauri o di draghi, simili a quelle che siamo ormai abituati a vedere nei film fantasy. Queste rocce si possono scorgere lungo un tratto di Koekohe Beach, una spiaggia sita sulla costa di Otago, in Nuova Zelanda, e possono apparire…

  • Beelzebufo ampinga: la Rana Preistorica con un Morso potentissimo

    Beelzebufo ampinga: la Rana Preistorica con un Morso potentissimo

    La Beelzebufo ampinga, anche detta “Rana Diavolo”, abitava il pianeta terra oltre 65 milioni di anni fa, e si dedicava alla caccia, fra gli altri, dei cuccioli di dinosauro. Come è oggi noto, le rane sono solite usare la lingua per catturare le prede, ma non la rana in questione. Questa creatura aveva un morso…

  • I Cavatappi del Diavolo: Gigantesche Spirali create da un Roditore ormai Estinto

    I Cavatappi del Diavolo: Gigantesche Spirali create da un Roditore ormai Estinto

    Verso la metà del 1800, gli allevatori della Sioux County, nello stato del Nebraska (USA), iniziarono a scoprire strane strutture dalla forme a spirale, che all’interno avevano della sabbia, mentre all’esterno erano costituite da un qualche tipo di materiale fibroso. Non sapendo di cosa si trattasse, la gente del luogo le chiamò “devil’s corkscrew”: cavatappi…

  • “The Monster Study”: 22 Orfani usati come Cavie per la Balbuzie

    “The Monster Study”: 22 Orfani usati come Cavie per la Balbuzie

    E’ possibile “diventare” Balbuzienti? Oppure la difficoltà di parola è una caratteristica innata dell’essere umano? La questione, nel 1939, è tutt’altro che di semplice esplicazione, e così, a Davenport, inizia un esperimento che passa alla storia come “The Monster Study”, lo studio “Mostruoso”, che coinvolge 22 orfani di veterani di guerra e vittime del mare.…

  • Albert Hofmann e la casuale scoperta dell’LSD

    Albert Hofmann e la casuale scoperta dell’LSD

    Ahi la chimica, che materia arida e poco affascinante è, per tanti studenti! Non la pensava così lo svizzero Albert Hofmann (1906-2008), che a vent’anni abbandona l’idea di dedicarsi a studi umanistici, e forse anche artistici, per immergersi nel meraviglioso mondo della chimica. Molti anni dopo spiegherà questa scelta con una motivazione che ha un…

  • Images of Change: la NASA pubblica 309 fotografie dei Cambiamenti Climatici della Terra

    Quanto hanno influito i cambiamenti climatici sulla forma e sull’apparenza del nostro pianeta? Se fino a qualche tempo fa la questione poteva essere controversa, da non molto tempo a questa parte esiste un nuovo strumento realizzato dalla NASA per comprendere in modo dettagliato quanto siano cambiate le apparenze della terra viste dall’alto. Il sito “Images…

  • La Rete micorrizica: il Wood Wide Web delle Piante

    La Rete micorrizica: il Wood Wide Web delle Piante

    Sappiamo che le piante non possono muoversi. Le pensiamo come esseri silenti che, maestosi, osservano il mondo dal ristretto spazio in cui abitano le loro radici. Così, attraversando un bosco e osservando quell’intrico di rami che alti si diramano verso il cielo, non prestiamo attenzione al mondo sotterraneo che nutre e abita il sottosuolo. E…

  • Gli 8 Draghi di Zhang Heng: il 1° Sismoscopio della Storia risale a quasi 2.000 Anni Fa

    Gli 8 Draghi di Zhang Heng: il 1° Sismoscopio della Storia risale a quasi 2.000 Anni Fa

    Zhang Heng fu un inventore, scienziato e poeta cinese vissuto quasi due millenni fa, alla corte della dinastia Han. Il suo curriculum di studi, che comprese diversi lavori di eccezionale valore riguardo l’astronomia, viene spesso offuscato dalla sua invenzione più spettacolare: Il primo sismoscopio della storia Il sismoscopio, a differenza del sismografo, è in grado…

  • L’Esperimento Philip: il Fantasma inventato che apparve realmente ad un gruppo di Scienziati

    Come per molti altri temi poco chiari e non supportati da una solida base scientifica, anche sulla creazione dei fantasmi le origini sono quanto mai indefinibili e non generalizzabili. Di cosa parliamo quando parliamo di spettri? Anzitutto dobbiamo sapere che il termine deriva dal greco φάντασμα (phàntasma) e significa apparizione e indica un’entità incorporea generata…

  • La Spedizione Balmis: un medico visionario contro il Vaiolo

    La Spedizione Balmis: un medico visionario contro il Vaiolo

    Il 30 novembre 1803, dal porto di La Coruña, in Spagna, salpa la corvetta Maria Pita, alla volta del Sud America, per quella che sarà chiamata Real Expedición Filantrópica de la Vacuna o Spedizione Balmis. Non è una spedizione di conquista o esplorazione, quel tempo è ormai (quasi) passato. Bisogna invece preoccuparsi di mettere al…

  • La Storia dell’aborto: dall’antichità fino alla legge N°194

    La Storia dell’aborto: dall’antichità fino alla legge N°194

    Il fatto che fino al 1978, poco più di quarant’anni fa – l’altro ieri, storicamente parlando –, l’aborto fosse considerato né più né meno un reato, può farci capire quanto l’argomento sia ancor oggi di stretta attualità e quanto possa essere oggetto di discussione come nei decenni o nei secoli scorsi. L’articolo 545 e successivi…

  • L’Albero di Mele grazie al quale Newton scoprì la Gravità è ancora Vivo e si trova in Inghilterra

    L’Albero di Mele grazie al quale Newton scoprì la Gravità è ancora Vivo e si trova in Inghilterra

    Il matematico inglese, astronomo e fisico Isaac Newton nacque nel 1642 e, come direbbero in molti, egli è il padre della gravità. Lo scienziato scoprì la forza di attrazione gravitazionale, secondo la leggenda, quando una mela gli cadde in testa dall’albero della sua casa Woolsthorpe Manor a Grantham, nel Lincolnshire in Inghilterra. Lo stesso Newton raccontò…

  • Il Distanziamento sociale ai giorni d’oggi e il Distanziamento secondo Schopenhauer

    Il Distanziamento sociale ai giorni d’oggi e il Distanziamento secondo Schopenhauer

    Ci si chiede oggi più che mai: “Quanto è importante il contatto sociale?” Tutti noi abbiamo con fatica ormai accettato le manovre di natura non farmacologica, imposte a livello nazionale nel 2020, finalizzate a ridurre il propagarsi del Coronavirus, la malattia identificata alla fine del 2019, da un focolaio originato nella città di Wuhan, nella…

  • L’attrattiva biologica del biondo

    L’attrattiva biologica del biondo

    Lo sappiamo: gli uomini preferiscono le bionde. Ce lo ha ben spiagato Marilyn e noi lo abbiamo mandato a memoria da tempo. Ma perché? Sono stati condotti degli studi, in tal senso, e tutti hanno portato a una sola risposta: i capelli biondi, nella psiche umana, parrebbero scatenare il pensiero che, chi li ha, sia più…

  • Neurologia e libero arbitrio: la libertà di scelta partendo dal caso di Charles Whitman

    Neurologia e libero arbitrio: la libertà di scelta partendo dal caso di Charles Whitman

    Primo Agosto 1966, Austin, Texas. Un ragazzotto con un baule era intento a trafficare con i tasti dell’ascensore tentando inutilmente di farlo funzionare, solo l’intervento di una receptionist gli permette di farlo partire. “Grazie, signora”, disse raggiante Charles mettendo a bordo il suo carico, “Non sa quanto questo mi renda felice”. Il giovane raggiunse quindi…

  • Dalla Foresta pietrificata di Lesbo affiora un Albero intatto di 20 Milioni di Anni fa

    Dalla Foresta pietrificata di Lesbo affiora un Albero intatto di 20 Milioni di Anni fa

    La splendida e mitologica isola di Lesbo, in Grecia, è tristemente nota nell’ultimo periodo più per le vicende legate alla migrazione che per le sue meraviglie storiche e naturali. Una notizia dell’ultimo minuto però riporta l’attenzione su una peculiarità dell’isola, ovvero la sua Foresta Pietrificata. Il geoparco, che misura ben 15 mila ettari, è candidato…

  • Il lucente Meteorite Fukang pesa 1.003 chilogrammi e ha 4,5 Miliardi di Anni

    Il meteorite Fukang fu ritrovato nelle montagne vicino all’omonima città cinese da un imprenditore locale, nel 2000. L’oggetto è fatto di palassite, un tipo di composizione che è un misto di roccia e ferro con cristalli di olivina. L’età di questo luminoso corpo celeste si stima essere di circa 4,5 miliardi di anni, e le analisi…

  • Frequenza cardiaca ideale durante l’allenamento: come ottenere il massimo dal proprio allenamento

    Frequenza cardiaca ideale durante l’allenamento: come ottenere il massimo dal proprio allenamento

    Gli sportivi più esperti già lo sanno, nel corso di una sessione di allenamento, tenere sotto controllo il battito cardiaco può fare veramente la differenza perché permette di tenerne sotto controllo l’intensità e massimizzare così gli effetti positivi e l’efficacia dell’allenamento. Ogni volta che ci alleniamo, il nostro corpo subisce dei cambiamenti, sia strutturali che…

  • Le straordinarie protesi ottocentesche di James Gillingham

    Le straordinarie protesi ottocentesche di James Gillingham

    James Gillingham fu un artigiano di Chard, in Inghilterra, dove gestiva una piccola attività di produzione di scarpe chiamata “Golden Boot – Stivali dorati”. La sua carriera nel settore delle protesi iniziò nel 1865, quando gli fu richiesto di realizzare un braccio artificiale per un artigliere del posto che era rimasto ferito in guerra, il…

  • No-Vax: la Storia degli antivaccinisti dal Vaiolo al Coronavirus

    No-Vax: la Storia degli antivaccinisti dal Vaiolo al Coronavirus

    Leggendo i titoli dei giornali si potrebbe pensare che quello dei No-Vax sia un movimento recente, nato da pochi anni e che si identifichi con specifici movimenti politici. No-Vax è diventato anche un epiteto usato per indicare una persona poco informata, dotata di carenti basi scolastiche e soggetta all’assorbimento passivo della disinformazione. Ma quello degli…

  • Stan: il Tirannosaurus Rex “scappato via” dagli scienziati

    Stan: il Tirannosaurus Rex “scappato via” dagli scienziati

    In vita Stan era un grosso Tirannosaurus Rex, lungo quasi 12 metri e pesante circa 7 tonnellate, molto di più di un grosso elefante africano. Si muoveva in un paesaggio umido e caldo, più ricco di ossigeno, nascondendosi fra gli alberi in attesa che gli capitasse a tiro qualche grossa preda come un Parasaurolofo o…

  • Occhi chiari e occhi scuri: l’esperimento contro il Razzismo che divise una classe di terza elementare

    Occhi chiari e occhi scuri: l’esperimento contro il Razzismo che divise una classe di terza elementare

    Un’antica preghiera Sioux recita: O Grande Spirito, trattienimi dal giudicare un uomo finché non avrò camminato nei suoi mocassini Nel corso degli anni ’50 e ‘6o del XX secolo, il movimento per i diritti civili degli afroamericani imperversò negli Stati Uniti, con lo scopo di porre fine alla segregazione razziale e alla conseguente discriminazione delle…

  • Le posate nei Semi dei Cachi: una leggenda contadina per prevedere l’Inverno

    Le posate nei Semi dei Cachi: una leggenda contadina per prevedere l’Inverno

    I semi del Cachi, scientificamente noto come Diospyros kaki, sono dei piccoli chicchi di pochi centimetri di lunghezza, ma al loro interno nascondono un segreto interessante e curioso. Nonostante sia difficile oggi trovare il seme all’interno di un cachi è possibile tagliare in due quello di un cachi mela (che non è l’incrocio con una…