Un reporter di lunga esperienza, Michael A. Fletcher, subito dopo le rivolte razziali dello scorso aprile, ha scritto sul Washington Post: “L’esplosione di Baltimora era solo una questione di tempo”. Gli episodi di guerriglia urbana, durante i quali è morto il giovane afro-americano Freddy Gray, sono solo uno dei tanti problemi che affliggono la città. Povertà, criminalità, tossicodipendenza hanno trasformato la città in uno dei luoghi degli Stati Uniti dove il degrado urbano dell’era post-industriale è più evidente. Non è quindi sorprendente che la città abbia perso il 35% della sua popolazione, dopo il picco raggiunto nel dopoguerra. Dire che Baltimora assomiglia ad una città fantasma sarebbe un’esagerazione, ma le strade deserte, le fabbriche diroccate e migliaia e migliaia di case a schiera abbandonate, rendono l’atmosfera del luogo quasi spettrale.

Case a schiera abbandonate nei pressi della Eastern Avenue, un’importante arteria stradale che attraversa tutta la zona est della città.

Luoghi abbandonati di Baltimora 01Fonte immagine: Zorah Olivia via Flickr – licenza CC BY 2.0

Il Census Bureau degli Stati Uniti ha calcolato che a Baltimora ci sono 46.800 immobili vacanti, che rappresentano il 16 per cento di tutti i suoi edifici residenziali.

Secondo un rapporto del 2016, del Baltimore Sun, circa 500 di queste case sfitte sono così fatiscenti che gli ispettori della città devono controllare la loro stabilità ogni dieci giorni, per evitare rischi di crolli.

Sellers Mansion

Luoghi abbandonati di Baltimora 20Immagine condivisa via Wikipedia con licenza CC BY-SA 2.0

Costruito nel 1868, questo edificio commerciale era una volta l’emblema della prosperità di Baltimora, una dimostrazione dell’orgoglio della comunità afro-americana, che si sviluppò moltissimo nella metà del 20° secolo. Abbandonato ormai da più di 20 anni, diventerà inevitabilmente uno dei tanti edifici da demolire.

Hebrew Orphan Asylum

L’edificio ha funzionato come orfanotrofio dal 1876 al 1923, poi fu trasformato in un ospedale, ma dal 1989 è vuoto ed abbandonato.

Old Town Mall

Luoghi abbandonati di Baltimora 15Immagine di jive667 via Flickr – licenza CC BY-ND 2.0

La zona circostante Old Town Mall, una strada dove negozi ed attività commerciali hanno trovato la loro sede fin dalla fondazione della città, è rimasta viva sino alla fine del 20° secolo. Progetti di edilizia abitativa si erano sviluppati nelle immediate vicinanze, ma quando si sono trasformati in covi di criminalità sono stati demoliti, nel 1990, trasformando Old Town Mall in una vera e propria città fantasma.

Luoghi abbandonati di Baltimora 14Immagine di jive667 via Flickr – licenza CC BY-ND 2.0

Case a schiera abbandonate tra i quartieri di Greenmount West e Oliver

Luoghi abbandonati di Baltimora 03Immagine di John Perivolaris via Flickr – licenza CC BY-NC-ND 2.0

Case a schiera vuote nel quartiere di Sandtown

Sandtown è uno dei quartieri più degradati di Baltimora, dove sono scoppiati i focolai dei disordini razziali che hanno sconvolto la città.

Il governatore del Maryland ha annunciato l’intenzione di demolire migliaia di edifici vuoti, considerati “un’infezione per interi quartieri”, perché ricettacolo di criminalità.

Perlman Place

Luoghi abbandonati di Baltimora 21Immagine di Dorret via Flickr – licenza CC BY-NC-ND 2.0

Secondo i funzionari della città, Perlaman Place aveva nel 2010 “la più alta concentrazione di degrado della città”, poco prima di essere demolito.

Luoghi abbandonati di Baltimora 19Immagine di Dorret via Flickr – licenza CC BY-NC-ND 2.0

Una stazione ferroviaria abbandonata

Luoghi abbandonati di Baltimora 22Immagine di Nick Normal via Flickr – licenza CC BY-NC-ND 2.0

Baltimora è stata, fino quasi alla fine del 20° secolo, uno dei nodi ferroviari più importanti degli Stati Uniti. Oggi le ferrovie sono in totale declino, e molte linee sono state completamente abbandonate.

Luoghi abbandonati di Baltimora 18Immagine di Alexander Rabb via Flickr – licenza CC BY-NC-ND 2.0

I tram, che facevano parte della rete di trasporto pubblico della città, sono lasciati preda della ruggine e dei writers.

Luoghi abbandonati di Baltimora 06Immagine di Nick Normal via Flickr – licenza CC BY-NC-ND 2.0

 Molte fabbriche abbandonate

Luoghi abbandonati di Baltimora 23Immagine di Cranky Messiah via Flickr – licenza CC BY-NC 2.0

Diversi depositi di rottami metallici funzionano ancora, perché la vendita illegale di materiale ferroso rubato è diventata una delle poche fonti di reddito per gli abitanti più poveri della città.

Canton Silos

Questo silos abbandonato è l’emblema della travagliata storia del porto di Baltimora, una delle principali fonti di reddito della città.

Luoghi abbandonati di Baltimora 17Immagine di Zoopmoon via Flickr – licenza CC BY-NC-ND 2.0

Navi abbandonate a Curtis Creek

Luoghi abbandonati di Baltimora 08Immagine di Pubblico Dominio

Quartiere di Fells Point

Luoghi abbandonati di Baltimora 05

Luoghi abbandonati di Baltimora 11Immagini di Nick Normal via Flickr – licenza CC BY-NC-ND 2.0

Annalisa Lo Monaco
Annalisa Lo Monaco

Lettrice compulsiva e blogger “per caso”: ho iniziato a scrivere di fatti che da sempre mi appassionano quasi per scommessa, per trasmettere una sana curiosità verso tempi, luoghi, persone e vicende lontane (e non) che possono avere molto da insegnare.