C’è un luogo dove Russia, Cina, Mongolia e Kazakistan si incontrano, sono le montagne dell’Altai, una catena montuosa dell’Asia centro-orientale. Territorio di contrasti estremi, con montagne eternamente innevate che superano i quattromila metri, i laghi solitari che spuntano come mari improvvisi, vallate verdi e deserti, con etnie molte diverse tra loro, tra cui prevalgono i kazaki musulmani. L’Altai nasconde tesori di scenari naturali e umani senza paragoni: il territorio é molto impervio e difficile da raggiungere, forse per questo mantiene intatte tradizioni millenarie, come la caccia con le aquile, una pratica antichissima dei Kazaki che abitano la regione mongola di Bajan-Olgij. Occorre un lungo viaggio (4-5 giorni di jeep da Ulaan Baatar), per raggiungere questa zona tra le più affascinanti della Mongolia, dove un paesaggio selvaggio e primitivo sembra portare il viaggiatore agli inizi della creazione.

Agli inizi di ottobre si svolge, nella città di Olgij, una manifestazione profondamente radicata nel cuore della popolazione, a cui partecipano molti spettatori, nonostante sia necessario un lungo viaggio per arrivarci. Per partecipare al festival della caccia con l’aquila giungono, da ogni angolo della regione, i cacciatori vestiti con i loro abiti tradizionali, una scena già descritta da Marco Polo, e da allora poco é cambiato. La caccia vera e propria è uno spettacolo indimenticabile: dalle alture i cacciatori tolgono il cappuccio all’aquila e la lanciano verso il cielo. Una volta afferrata la preda, l’uccello la tiene bloccata a terra fino all’arrivo dell’addestratore. Raramente l’aquila sbaglia il bersaglio, ma quando succede é quasi commovente vedere come torna di sua volontà dal suo addestratore, lei che potrebbe rimanere libera e padrona del cielo.

Land Cruiser attraversano un fiume in Mongolia

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La più giovane partecipante al festival, una bambina di 9 anni

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L’aquila afferra una zampa di coniglio dal suo istruttore.

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A Riposo:

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Nel 2014, oltre ai 70 partecipanti di sesso maschile, hanno gareggiato due ragazze: nella foto sopra è  ritratta Aisholpan, risultata poi la vincitrice del concorso, e una ragazza più giovane, di circa 9 anni. Le ragazze cavalcavano con orgoglio i loro cavalli ben curati, consapevoli della meraviglia che stavano generando, partecipando a questa gara tradizionalmente maschile.

Una coppia vestita con abiti tradizionali

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I cacciatori si dirigono verso la montagna per lanciare le aquile

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Un’aquila reale

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Una turista tiene un’aquila durante la visita alla casa di un cacciatore

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Aquile con i loro cacciatori

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Aquile con i loro cacciatori

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Paesaggio con la steppa:

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Un cammello trasporta i legni che servono a montare la tipica tenda mongola, la “gher” bianca

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Il sole sorge nella valle vicino al confine russo-cinese

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Una scena delle gare:

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Prove di abilità durante il festival

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Gara di tiro con l’arco

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Una strada tortuosa fuori Olgij

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Gara con i cammelli

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Un partecipante prende una moneta da terra, durante una gara

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Lago Tolbo, nella provincia mongola di Bajan-Ôlgij

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Quando non cacciano, alle aquile vengono messi cappucci di pelle

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Due cacciatori si preparano a lanciare le proprie aquile dalla montagna

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Annalisa Lo Monaco
Annalisa Lo Monaco

Lettrice compulsiva e blogger “per caso”: ho iniziato a scrivere di fatti che da sempre mi appassionano quasi per scommessa, per trasmettere una sana curiosità verso tempi, luoghi, persone e vicende lontane (e non) che possono avere molto da insegnare.