Fra gli a ’60 e ’70 dell’800, il fotografo Timothy O’Sullivan (1840 – 1882) era parte di una squadra di artisti, soldati, scienziati e fotografi incaricati dal governo degli USA di documentare le frontiere del Selvaggio West, riportando le informazioni a Washington. Le sue fotografie, che precedono di molti decenni il lavoro documentario delle tribù svolto di Edward S. Curtis, mostrano un territorio selvaggio, poco o per nulla antropizzato, fotografie dalla sublime e nostalgica bellezza.

Il fiume Colorado nel Black Canyon, Mohave County, Arizona – 1871

Le rovine della “White House”, antichissimi edifici del popolo Anasazi, nel canyon de Chelly, in Arizona. La prima costruzione risale al XIV secolo circa. Fotografia del 1873:

Il lato sud di Inscription Rock (ribattezzato Monumento Nazionale El Morro), nel Nuovo Messico – 1873. Si noti la piccola figura di un uomo in piedi circa al centro/destra della fotografia. La formazione rocciosa si trova al centro di una tradizionale strada percorsa dalle carovane di viaggiatori, e almeno sino al XVII secolo i viaggiatori che vi passavano, principalmente europei, lasciavano il proprio nome inciso sulla roccia. Una legge del 1906 proibì la pratica.

Sotto, un’iscrizione spagnola del 1726. La traduzione è circa la seguente: “Da questo luogo passò l’Ensign Don Joseph de Payba Basconzelos, nell’anno in che ha tenuto a sue spese il Consiglio del Regno, il 18 febbraio dell’anno 1726”:

Le cascate Shoshone nell’Idaho, nel 1868. Le cascate Shoshone, vicino alle odierne Twin Falls, sono alte 64 metri e scorrono su un fronte roccioso largo oltre 300 metri:

Oak Grove, White Mountains, Sierra Blanca, Arizona nel 1873:

Formazioni rocciose nel Washakie Badlands in Wyoming, nel 1872. Un membro del gruppo si trova in basso a destra per la mostrare la scala reale:

Cattedrale Mesa, Colorado River, Arizona, 1871

Big Cottonwood Canyon, Utah, nel 1869. Si nota in basso a destra un piccolo uomo e un cavallo, vicino al ponte:

Città Alta, Little Cottonwood, Utah, circa 1873:

Maiman, un indiano Mojave, guida e interprete durante una parte del cammino del gruppo di documentaristi nel Colorado, nel 1871:

Santa Fe, New Mexico – 1873

Pagosa Hot Spring, Colorado – 1874

The “Nettie”, una barca sul fiume Truckee in Nevada – 1867

Canyon di Lodore, Colorado – 1872

Indiani Navajo. Vicino al vecchio Forte Defiance, nel New Mexico – 1873

Green e Yampah Canyons, nello Utah – 1872

Nativi americani del popolo Paiute, uomini, donne e bambini siedono o stanno in piedi e si mettono in fila sotto un albero vicino a Cottonwood Springs (Washoe County), nel Nevada – 1875

A nord dell’altopiano del fiume Colorado – 1872

Il Canyon de Chelly, con rocce che si innalzano per oltre 300 metri sopra il fondo del canyon, in Arizona – 1873:

Timothy O’Sullivan fotografa i minatori delle Savage, le miniere di Gould e Curry a Comstock Lode, nel Nevada – 1867

Una pendenza equilibrata in legno utilizzata per l’estrazione dell’oro, presso la miniera dell’Illinois nel distretto minerario di Pahranagat, nel Nevada – 1871

Gold Hill, appena a sud di Virginia City, nel Nevada – 1867:

Il carro con la camera oscura di Timothy O’Sullivan, tirato da quattro muli, nella cornice sul lato destro della fotografia. Le impronte portano dal carro verso la macchina fotografica, mostrando il percorso del fotografo. Fotografia scattata nel 1867, nel Carson Sink, parte del deserto Carson del Nevada:

Il fiume Colorado, al confine della contea dei Mohave, in Arizona, e nella contea di Clark, nel Nevada – 1871

Le cascate Shoshone nell’Idaho. Una fotografia mostra la cima delle cascate – 1874

Equipaggio della spedizione “Picture” a Diamond Creek. La fotografia mostra anche il fotografo Timothy O’Sullivan, quarto da sinistra, con altri membri del gruppo e alcuni nativi americani, dopo la risalita del fiume Colorado attraverso il Black Canyon – 1871:

Old Mission Church, Zuni Pueblo, Nuovo Messico. Vista dalla piazza – 1873

Una visuale panoramica di un campo identificato come “Camp Beauty”, fra le torri di roccia e le pareti del Canyon National National Monument, in Arizona. 1873:

La piramide e le cupole, una linea di rocce di tufo a forma di cupola a Pyramid Lake, Nevada – 1867

Membri del team Fortresseth Parallel Survey di Clarence King, vicino a Oreana, nel Nevada – 1867

Le rocce gemelle vicino Green River City, nel Wyoming – 1872

Gruppo indiano Pah-Ute (Paiute), vicino a Cedar, Utah – 1872

Browns Park, Colorado – 1872

Tutte le fotografie sono di pubblico dominio.

Matteo Rubboli
Matteo Rubboli

Sono un editore specializzato nella diffusione della cultura in formato digitale, fondatore di Vanilla Magazine. Non porto la cravatta o capi firmati, e tengo i capelli corti per non doverli pettinare. Non è colpa mia, mi hanno disegnato così...