Santa Cruz del Islote è una minuscola isola corallina, una tra le più piccole dell’arcipelago di San Bernardo, al largo della costa della Colombia. Misura solo 0,012 chilometri quadrati, ma ospita 1.200 residenti, dato apparentemente insignificante, ma che nasconde un’incredibile densità abitativa: 105.000 persone per chilometro quadrato.

lisola-di-santa-cruz-del-islote-03Solo per fare un esempio, Santa Cruz del Islote è quattro volte più popolosa di Manhattan…ma non ha certo i servizi di New York: non esiste un sistema fognario, non c’è acqua corrente, e l’energia elettrica funziona per appena cinque ore al giorno, grazie ad un generatore. L’acqua potabile viene portata sull’isola da navi della Marina Militare colombiana, una volta ogni tre settimane. Allora perché la gente ci vive?

lisola-di-santa-cruz-del-islote-06La leggenda narra che circa 150 anni fa un gruppo di pescatori della città costiera di Baru, a 50 km di distanza, era alla ricerca di nuove acque dove gettare le reti, quando incrociò questa piccola isola corallina, adagiata nelle cristalline e basse acque del Mar dei Caraibi.

lisola-di-santa-cruz-del-islote-12 Dato che si era fatto troppo tardi per tornare indietro, i pescatori decisero di accamparsi per la notte, rimanendo piacevolmente sorpresi dal fatto che sull’isola non ci fossero zanzare, cosa molto rara nella zona. La storia racconta che gli uomini dormirono così pacificamente quella notte, che decisero di rimanere.

lisola-di-santa-cruz-del-islote-13Oggi, a Santa Cruz ci sono 90 case, due negozi, un ristorante, una discoteca e una scuola, compresse all’interno di un’area delle dimensioni inferiori a quella occupata, per esempio, da due campi da calcio: è l‘isola più densamente popolata della terra.

lisola-di-santa-cruz-del-islote-01Lo spazio è così limitato che molte delle strutture si estendono sull’acqua, sostenute da palafitte. Edifici a più piani avrebbero forse evitato la congestione attuale, ma le case qui sono tutte unifamiliari. L’unico spazio non occupato è un cortile che misura circa la metà di un campo da tennis, che durante le alte maree viene spesso coperto dall’acqua.

lisola-di-santa-cruz-del-islote-10La maggior parte degli isolani si dedica alla pesca, oppure lavora presso hotel e resort sulle isole vicine. Per lungo tempo, la pesca ha rappresentato l’unica fonte di sostentamento, ma negli ultimi anni la quantità di pesce è molto diminuita, costringendo gli uomini del posto a trovare lavoro altrove.

lisola-di-santa-cruz-del-islote-02 Ora gran parte della loro economia dipende dal turismo. Sulla vicina isola di Mucura c’è un resort di lusso che offre ai turisti, tra le altre attività, la pesca, lo snorkeling o le immersioni, e molti residenti di Santa Cruz vi lavorano. Altri vendono ai turisti prodotti locali, come conchiglie, artigianato e specialità gastronomiche.

lisola-di-santa-cruz-del-islote-05Nonostante le difficoltà, la gente del posto descrive la vita sull’isola come calma e tranquilla. Non vi è alcuna violenza o crimine, le porte di casa non sono mai chiuse, e anche i bambini sono descritti dagli insegnanti come “docili” e “più disciplinati” rispetto agli alunni di altre località.

lisola-di-santa-cruz-del-islote-04Il generatore per l’elettricità viene acceso alle sette di sera, fino alle undici: questo è il momento dedicato alle soap opera trasmesse in televisione. In occasione di importanti partite di calcio, la gente comune unisce le risorse per comprare la benzina necessaria ad alimentare il generatore per qualche ora supplementare, in modo da poter guardare la partita in TV.

lisola-di-santa-cruz-del-islote-07Juvenal Julio, un sessantaseienne istruttore di immersioni subacquee, pronipote di uno dei primi coloni dell’isola, dice che Santa Cruz del Islote è un paradiso. e aggiunge:
“Io vivrò il resto dei miei giorni qui. E’ una vita gloriosa.”

lisola-di-santa-cruz-del-islote-09Come il resto dei milleduecento abitanti dell’isola, Julio se ne andrà solo da morto, perché l’isola non ha spazio per un cimitero.

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Annalisa Lo Monaco
Appassionata di arte, romanzi gialli e storia, ha scoperto che scrivere può far viaggiare tutto il mondo da una sedia!