Prima che Stanley Kubrick divenisse un’icona del cinema mondiale lavorò come fotografo per la rivista Look e per altre pubblicazioni nella città di New York, nel periodo che andò dal 1945 al 1950. Tra i reportage pubblicati dall’allora fotografo, tanti vertevano sulla documentazione della vita della Grande Mela, comprese le fotografie nell’ambiente forse più urbano che esista: la metropolitana.

La Metro di New York nel 1946 fotografata da Stanley Kubrick 08

Nella “Subway” il genio cinematografico trovò un ambiente prolifico di personaggi e situazioni assolutamente degne di essere raccontate, e vi si dedicò in modo esclusivo per 2 settimane, durante il 1946, durante le quali fotografò la linfa vitale che si muoveva fra le arterie sotterranee della “città che non dorme mai“.

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Le immagini ritraggono momenti romantici, divertenti o semplici particolari di vita che trasportano lo spettatore nell’epoca dell’immediato dopoguerra americano, il momento in cui gli Stati Uniti sarebbero diventati la prima potenza economica mondiale. Le difficoltà tecniche di realizzazione furono elevate a causa dei movimenti e delle vibrazioni delle carrozze, che obbligavano Kubrick a scattare solo nel momento in cui la metropolitana era ferma.

La Metro di New York nel 1946 fotografata da Stanley Kubrick 05

Non era inoltre raro che, proprio mentre stava per premere il tasto di scatto, un altro passeggero si alzasse e gli passasse improvvisamente davanti all’obiettivo, oppure che il suo soggetto compisse un movimento improvviso, come l’alzarsi o sistemarsi i capelli.

La Metro di New York nel 1946 fotografata da Stanley Kubrick 04

La serie fotografica è assolutamente significativa, un documento di un’epoca ormai lontana che ritrae gli americani all’alba della loro affermazione culturale ed economica mondiale.

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Anche se oggi le fotografie di strada sono certamente fra le più comuni, bisogna pensare che, all’epoca, dedicare tempo e risorse ad una serie così sub-urbana non era operazione banale, e in questo aspetto della fotografia il genio cinematografico mostra la sua voglia di innovazione e cambiamento, anche all’età di soli 18 anni.

La Metro di New York nel 1946 fotografata da Stanley Kubrick 10

La serie fa parte di una più ampia serie fotografica degli anni ’40 firmata da Kubrick, che mostra New York in una veste molto diversa da quella attuale.

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Matteo Rubboli
Matteo Rubboli è un editore specializzato nella diffusione della cultura in formato digitale, fondatore di Vanilla Magazine. Non porta la cravatta o capi firmati, e tiene i capelli corti per non doverli pettinare. Non è colpa sua, lo hanno disegnato così...