Molte nazioni europee, a seguito delle importanti scoperte geografiche cominciate a partire dal XVI secolo, si lanciarono alla conquista di nuovi territori, per sfruttarne le ricchezze e anche la forza-lavoro delle molte popolazioni locali ridotte in schiavitù.

La leggenda nera spagnola 07Francia, Gran Bretagna e Spagna furono le nazioni che maggiormente sfruttarono le opportunità offerte dal colonialismo, senza dimenticare Olanda e Belgio.
Tra queste nazioni, che si macchiarono tutte di orrendi crimini verso i nativi, la Spagna è spesso stata considerata la più spietata nei confronti dei popoli colonizzati. Questa convinzione nasce da un tipo di storiografia propagandistica, non sempre veritiera, conosciuta come La Leyenda Negra (La leggenda nera), che presentava la Spagna, la sua gente e la sua cultura sotto una luce quasi diabolica: gli spagnoli venivano descritti come spietati, pigri, ignoranti e pieni di pregiudizi.

Sotto: Il lavoro dell’editore e incisore Theodor de Bry (1528 – 1598) è caratteristico della propaganda anti-spagnola, che si sviluppò in paesi protestanti come Olanda e Regno Unito, alla fine del XVI secolo, in seguito alla forte rivalità commerciale e militare tra i vari regni.

la-leggenda-nera-spagnola-4

Il motivo di questa parziale mistificazione va ricercato nell’odio provato da alcuni dei popoli europei conquistati dalla Spagna: quando morì, nel 1558, Carlo V era a capo di un impero “su cui non tramontava mai il sole”, che in Europa comprendeva, oltre alla Spagna, il meridione d’Italia, l’Austria, i Paesi Bassi, il Belgio, e territori più piccoli come il Milanese e la Franca Contea.

Sotto: Il duca d’Alba in un’incisione anonima del 1572. Il Duca è mostrato nell’atto di mangiare un bambino, tenuto con una mano, mentre nell’altra tiene sacchi di denaro; alle sue spalle, un’idra con le teste dei cardinali Antoine de Granvelle e Carlo di Guisa; ai suoi piedi, i corpi decapitati dei nobili fiamminghi Egmont e Horn; un demone alato con un orecchio a forma di rosario respira l’aria con un mantice.

la-leggenda-nera-spagnola-1

Anche Papa Paolo IV (1476-1559) contribuì ad alimentare i pregiudizi nei confronti degli spagnoli, definendoli “eretici, scismatici, maledetti da Dio, discendenti di ebrei e marrani, la stessa feccia della terra.”

Sotto: Un’incisione di Theodor de Bry, del 1598,  raffigurante uno spagnolo che presumibilmente dà da mangiare ai suoi cani dei bambini nativi del Sud-America. Le opere di De Bry sono esplicative della propaganda anti-spagnola che ha avuto origine a seguito della Guerra degli Ottant’anni (tra Spagna e alcune provincie dei Paesi Bassi).

la-leggenda-nera-spagnola-2

La Leggenda Nera fu generalmente diffusa dagli olandesi che combattevano contro l’egemonia politica e religiosa del primo imperatore spagnolo, Filippo II, che controllava gran parte dei Paesi Bassi e del Sacro Romano Impero. Solo alcune regioni del nord dell’Olanda continuavano a resistere, usando qualsiasi arma, anche una propaganda negativa. Grazie alla Leggenda Nera, la Spagna e tutto ciò che era spagnolo veniva associato alla barbarie e alla sete di sangue, anche se questi stereotipi erano radicati principalmente in Gran Bretagna, Olanda e Germania.

L’odio contro la cultura spagnola ha resistito attraverso i secoli: anche il filosofo Immanuel Kant, che non andò mai in Spagna, scrisse: ”Il lato cattivo dello spagnolo è che non impara dagli stranieri; che non viaggia al fine di conoscere le altre nazioni; che è indietro di secoli nelle scienze. Resiste a qualsiasi riforma; è orgoglioso di non dover lavorare; ha una qualità di spirito romantica, come dimostra la corrida; è crudele, come gli (ex) spettacoli autodafé; e il suo gusto mostra un’origine che in parte non è europea.”

Sotto: Il sacco di Roma del 6 maggio 1527, in un’incisione di Martin van Heemskerck (1527)

la-leggenda-nera-spagnola-5

Eppure, quando iniziò la colonizzazione delle Americhe da parte dell’Europa, la Spagna fu l’unica potenza coloniale ad approvare delle leggi per la protezione dei nativi. Il termine “La Leggenda Nera” apparve per la prima volta nel 1914, nel libro di Julian Juderias “La leyenda negra y la verdad Historica”, dove lo scrittore sostenne che la Spagna e la sua cultura erano state sistematicamente diffamate da autori stranieri ispirati dal protestantesimo e dall’illuminismo. La teoria fu esposta anche dallo storiografo KW Swart nel 1975, nel libro “La Leggenda Nera Durante la Guerra degli ottant’anni”.

Sotto: Incisione di Theodor de Bry

la-leggenda-nera-spagnola-3

Secondo alcuni storici spagnoli contemporanei, la leggenda nera sarebbe uno specchio dei tratti negativi che gli spagnoli riconoscono in se stessi. Secondo altri non si tratta di una leggenda, ma di pareri negativi basati su fatti storici reali, opinioni che formavano un’area grigia, dove non c’era coerenza né uniformità.

Condividi
Annalisa Lo Monaco

Appassionata di arte, romanzi gialli e storia, ha scoperto che scrivere può far viaggiare tutto il mondo da una sedia!