Quasi un quarto delle terre dell’emisfero settentrionale è costituito dal Permafrost, uno strato di terreno perennemente ghiacciato, che interessa circa il 20% del suolo mondiale e percentuali molto maggiori in Siberia, Alaska e Canada. Vicino Fairbanks, in Alaska, esiste un tunnel all’interno del Permafrost denominato “CREEL”: Cold Regions Research and Engineering Laboratory.

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Il tunnel è alto dai 2 ai 3 metri, largo circa 5 e profondo circa 100 metri lineari. Al suo interno si trovano numerosi animali congelati, residui vegetali, fossili di ogni tipo e genere, strati di limo, sabbia, ghiaia e roccia congelati. Lo spazio è composto da un “Adit” e da un “Winze“, ed è un rappresenta un’eccezionale risorsa per gli studi di geologia moderni. Il tunnel iniziò ad esser scavato nei primi anni ’60 come esercitazione, mentre a fine degli anni ’60 diventò un laboratorio per testare tecniche di estrazioni minerarie nel permafrost.

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Alla fine però, il tunnel dimostrò il proprio valore come laboratorio di scienze, mostrando come si siano accumulati fossili e sedimenti nel corso delle varie epoche geologiche del pianeta, e in che modo i cambiamenti climatici abbiano modificati gli strati di terreno.

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Il permafrost è costituito semplicemente da uno strato congelato di terreno, e può includere o non includere del ghiaccio. La definizione di terreno “congelato” è data non dalla presenza di ghiaccio al suo interno, ma dalla temperatura del suolo stesso. Il Permafrost può quindi essere terra, roccia, torba, sabbia o sassi, classificato soltanto in base alla propria temperatura. Perché si arrivi a parlare di Permafrost il terreno deve essere congelato almeno da due anni.

 

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A causa della creazione del CREEL, gli ingegneri si sono trovati nella difficile situazione di mantenere congelate le pareti del tunnel. La soluzione è stata facilissima per le stagioni invernali, mentre si è rivelata più complessa per le stagioni estive.

creel-permafrost-tunnel-7Durante i mesi freddi l’aria viene fatta fluire all’interno della cavità, gelando il terreno, mentre d’estate si è realizzato un complessissimo sistema di aria condizionata che porta la temperatura sotto lo zero.

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Il laboratorio viene gestito dalla University of Alaska, ed il suo accesso è disponibile ai ricercatori di tutto il pianeta.

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Matteo Rubboli

Matteo Rubboli è un editore specializzato nella diffusione della cultura in formato digitale, fondatore di Vanilla Magazine.
Non porta la cravatta o capi firmati, e tiene i capelli corti per non doverli pettinare. Non è colpa sua, lo hanno disegnato così…