Nel 1988, prima della caduta del muro di Berlino, Gunther Holtorf e sua moglie Christine partirono per un viaggio su strada che è diventato la loro stessa vita ed è durato 26 anni attraverso 177 paesi lungo 550 mila miglia (885.139 km). La coppia aveva originariamente previsto di trascorrere soli 18 mesi fuori dalla Germania per visitare la campagna africana sulla loro Mercedes-Benz G-Wagen di nome “Otto”, ma un anno e mezzo si è alla fine trasformato in un viaggio continuo interrotto solo da pochi periodi di riposo. Senza sponsorizzazioni, pubblicità, o la fanfara che un simile viaggio avrebbe oggi, la coppia viaggiò puramente per motivi di svago, determinata a vedere gran parte del mondo.

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Per oltre due decenni e un lustro, Gunther e Christine hanno vissuto all’interno e all’esterno della loro auto guidando in situazioni incredibili nei sei continenti. “Otto” li ha portati in posti straordinari come le dune di sabbia del Sahara, villaggi rurali in Kenya, per le strade di Parigi, fra gli antichi templi buddisti, nelle zone di guerra in Iraq e anche in una nazione normalmente proibita della Corea del Nord.

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Di notte, la coppia dormiva sulle amache o nel proprio veicolo, mentre per i pasti si affidavano al proprio fornellino a gas. La doccia è stata una bottiglia d’acqua agganciata fuori dalla vettura, e i lussi moderni sono stati completamente dimenticati. Gunther afferma, della sua vita: “Più viaggi, più ti rendi conto di quanto poco hai visto. E più che si vede si sperimenta, più si vuole continuare a vedere e continuare a vivere“.

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Christine è scomparsa nel 2010, ma Gunther ha continuato a viaggiare anche a suo nome, un viaggio in ancora più paesi con una foto della sua defunta moglie appesa sul suo specchietto retrovisore. Il lungo viaggio dell’uomo 76-enne si è recentemente concluso, e Gunther è finalmente tornato ad abitare nella sua casa di Berlino.

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Otto, la sua fedele autovettura che non si è mai rotta nemmeno sulle strade più impegnative, sarà messa a riposo nell museo Mercedes di Stoccarda. “Quando la gente mi fa i complimenti, io dico che è Otto che ne ha i meriti, e la robustezza e l’affidabilità di questa vettura è assolutamente stupefacente“.

In Africa:

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500.000 Miglia:

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A Berlino:

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Nel Deserto del Gobi:

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In Mongolia:

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Paese non specificato dell’Africa:

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In Grecia:

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Le carovane di Paglia:

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In Indonesia:

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L’auto durante le fasi di carico:

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Di fronte alla Grande Piramide di Giza:

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La storia di OttoGunther e Christine:

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Matteo Rubboli
Matteo Rubboli è un editore specializzato nella diffusione della cultura in formato digitale, fondatore di Vanilla Magazine. Non porta la cravatta o capi firmati, e tiene i capelli corti per non doverli pettinare. Non è colpa sua, lo hanno disegnato così...
  • Fabio Loggia

    Non è proprio come l’avete descritta, c’è stata una cosa che ha ceduto più volte. Durante il viaggio il Sig. Gunther ha cambiato per ben tre volte…… la moglie! Ebbenesi! Dimenticanza o solo voglia di romanzo rosa?

    • Matteo Rubboli

      Fabio guardi, di questo non sapevo nulla e nemmeno le fonti come Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Gunther_Holtorf la riportano. E’ sicuro? Se fosse così la cosa prenderebbe tutta un’altra piega…

      • Alessandro Beneforti

        una bella storia! che si tratti di una o tre mogli. questo premesso, caro Matteo, per chi scrive, a qualunque livello, la veridicità delle informazioni condivise è al primo posto. E wikipedia, per quanto generalmente affidabile, non può essere considerata né fonte al 100 % attendibile né soprattutto l’unica.

      • Francesco Cerra

        Prenderebbe un altra piega se la moglie l’avesse cambiata durante questi 26 anni di viaggio. Altrimenti il succo non è quante mogli a cambiato.

    • Christian

      il viaggio lo ha fatto con la quarta moglie – a terza l’ha “piantata” nel 88 😉

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