Nikola Tesla fu un genio brillante ma eccentrico, che brevettò decine di invenzioni, alcune delle quali hanno trovato applicazioni pratiche mentre altre sono rimaste nell’olimpo della teoria. Senza dubbio la sua invenzione più famosa, o meglio il risultato di diversi suoi brevetti combinati, è la corrente alternata AC, che trova applicazione in tutti i campi della nostra vita quotidiana ed è alla base del moderno sistema di distribuzione della corrente elettrica, sia a livello domestico sia industriale.

Egli venne riconosciuto il vincitore, all’epoca, della famosa guerra delle correnti, una competizione che vide contrapposti lui e l’imprenditore Westinghouse contro l’imprenditore Thomas Edison. Delle tantissime invenzioni realizzate e teorizzate dallo scienziato serbo, alcune, tre in particolare, sono rimaste famose per la loro portata innovativa, quasi fantascientifica.

1 – Il Raggio della Morte

Il Raggio della morte, o pacificatore in altre versioni, è probabilmente l’arma mai costruita più famosa della storia. Molto banalmente, si tratterebbe di un meccanismo in grado di trasferire enormi quantità di energia a distanze di centinaia di chilometri, riuscendo a distruggere qualsiasi cosa si avvicini alla nazione attaccata. Nonostante sia un’arma che appaia più volte in diversi scritti, fu solo Nikola Tesla a tentarne la realizzazione, per la quale avrebbe trovato negli Stati Uniti un potenziale finanziatore. Nonostante la cifra chiesta dallo scienziato non fosse astronomica (chiese 2 milioni di dollari), l’arma non fu mai realizzata.

Tesla, nelle sue carte ed appunti, identifica 3 componenti principali:

  • Il generatore capace di creare un’enorme differenza di potenziale
  • Un amplificatore del Generatore
  • Un proiettore di particelle che riesca a convogliare l’energia creata in un raggio direzionabile

Probabilmente lo scienziato riuscì a realizzare materialmente il generatore, ma non trovò governi interessati a finanziare le ricerche per finalizzare l’arma e renderla un oggetto utilizzabile. La realizzazione cinematografica più simile al “raggio della morte” è, probabilmente, la Morte Nera di Star Wars.

2 – L’Oscillatore Elettromeccanico di Tesla

Nella classifica delle invenzioni di Tesla, la macchina del terremoto merita certamente una posizione di riguardo. Si tratta di un generatore elettrico azionato dal vapore che fu brevettato dallo scienziato nel 1893, e venne presentato nello stesso anno alla fiera colombiana di Chicago. L’oscillatore funzionava in modo eccellente, con elevati rendimenti, ma fu soppiantato dalla turbina a vapore nella fornitura della tecnologia per le centrali elettriche.

Dell’oscillatore, di cui rimane il modellino presentato da Tesla (foto sopra), si dice che causò un famoso terremoto a New York durante la sua sperimentazione. Tesla stesso, raggiunta un’età avanzata, scherzava sul fatto, di cui esistono tre versioni:

  • Tesla causò un terremoto e distrusse a martellate il congegno quando giunse la polizia, allertata dai vicini
  • Tesla distrusse il congegno prima dell’arrivo della polizia, nascondendo tutto in cantina
  • Tesla fissò l’oscillatore ad un edificio e lo fece vibrare così forte che gli operai scapparono in preda al panico

Sicuramente Tesla affermò, nel 1935, che il suo oscillatore sarebbe stato in grado di distruggere l’Empire State Building con “Cinque libbre di pressione d’aria” e 10 minuti di applicazione.

3 – Wardenclyffe Tower

La “Torre di Tesla” fu un’idea brillante e anticipatrice di tecnologie del futuro. La torre, progettata dallo studio dell’architetto Stanford White, fu edificata nel 1901, con 3 distinti scopi:

  • Trasferimento dell’energia elettrica senza fili
  • Radiodiffusione
  • Trasmissioni inter-atlantiche di telefonate senza fili

L’invenzione fu la traduzione in realtà di esperimenti e brevetti realizzati da Tesla durante la fine dell’800, che portarono alla realizzazione pratica della torre entro il 1903. Purtroppo i finanziatori, per diverse ragioni, interruppero l’afflusso di denaro necessario al completamento della torre e alla sua effettiva messa in funzione. La Wardenclyffe Tower fu effettivamente in grado di trasmettere e funzionare per un certo periodo di tempo, ma venne definitivamente demolita nel 1917.

Come ebbe a commentare lo stesso Tesla in seguito, sul fallimento della torre:

L’umanità non è ancora sufficientemente avanzata per essere volontariamente guidata dall’acuto senso di ricerca dello scopritore

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L’Ultima Fotografia di Nikola Tesla

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Matteo Rubboli
Matteo Rubboli è un editore specializzato nella diffusione della cultura in formato digitale, fondatore di Vanilla Magazine. Non porta la cravatta o capi firmati, e tiene i capelli corti per non doverli pettinare. Non è colpa sua, lo hanno disegnato così...
  • The Q.

    Il raggio della morte non l’ha mai visto nessuno e secondo il racconto di Tesla faceva vibrare le strutture entrando in risunanza (quindi distruggeva le strutture). In pratica è un mito. L’oscillatore elettromagnetico di Tesla si scontrava con la proposta di Edison di usare generatori di corrente continua che necessitavano di centrali ogni 3 km. L’invenzione della corrente alternata di Tesla invece permetteva di avere centrali che fornissero corrente elettrica anche a centinaia di km, rendendo possibile la creazione di una rete elettrica (con cavi in rame una decina di volte più piccoli tra l’altro). Sempre contro Edison che produceva le lampadine ad incandescenza con bulbo, Tesla produsse due brevetti, quello di lampadine con tappo (evitando così il copyright di Edison sul bulbo) e lampadine a fluorescenza, molto più performanti ed efficienti di quelle ad incandescenza. Ed infine la torre per indurre energia elettrica con un campo statico. Mai costruita perchè i Morgan gli tolsero i finanziamenti perchè Marconi lo precedette nelle trasmissioni radio. Va detto che Tesla non era indietro nella trasmissione di informazioni via radio. Ha inventato però solo il telecomando con cui manovrare una barca giocattolo. Il resto sono cavolate dei complottisti.